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Les péripéties de Roland Garros dans le ciel de Txingudi



Pourquoi, comment et où, un jour de mai 1911, Roland Garros pilote favori des foules et des journalistes, est amené à poser son monoplan Blériot sur le Jaïzkibel ? C’est l’énigme qu’Oroitza a essayé d’élucider.


A-t-il choisi, Guadalupe, un champ près du Merendero Justiz ou un promontoire sur la corniche de notre mont préféré ?  Le fait est authentique ; reste à localiser le lieu exact. La solution est proche. Seules manquent, par souci de précision,  la consultation de quelques archives.


Cet atterrissage s’est déroulé le 23 mai 1911 vers 9 h du matin. Il s’inscrit dans le cadre d’une course aéronautique Paris – Madrid comportant une étape à Saint Sébastien. Dès l’avant-veille de la course jusqu’à son arrivée à Madrid, il ne se passa pas un jour sans d’importantes péripéties, tragiques souvent, comiques parfois. La mort du Ministre de la Guerre de l’époque, Monsieur Berthaud et les blessures graves du Président du Conseil, Monsieur Monis ne furent pas des moindres. Dans ce contexte le survol de la Côte Basque et notamment de l’embouchure de la Bidassoa, révélèrent leurs lots de surprises.



 

Le Petit Parisien

24 mai 1911



Au-delà des péripéties, en ces années d’avant-guerre et de concurrence des grandes puissances, une course d’avions, organisée par le quotidien français à plus fort tirage d’Europe (Le Petit Parisien), reliant deux capitales européennes, n’est pas le fruit du hasard. Soutenue par les Pouvoirs Publics au plus haut niveau de la hiérarchie, elle sous-tend des enjeux stratégiques tant au plan technologique, industriel que géopolitique. Au plan local, elle offre des éclairages intéressants sur la concurrence Biarritz – Saint Sébastien, la volonté de devenir un territoire « aéronautique » ainsi que sur le comportement de l’opinion et de la presse face aux nouvelles technologies.


Prochainement sur son site web Oroitza donnera une information détaillée sur le passage de cette course Paris – Madrid dans le ciel Hendayais. Afin d’illustrer plus abondamment le récit et l’enrichir, nous sommes preneurs de tout document de l’époque (journaux, cartes postales ou photographies) faisant référence à cet événement. Si vous en êtes détenteur et acceptez qu’ils soient publiés, veuillez contacter :       

                

 Jacques Eguimendya

                                                                   jacqueseguimendya@orange.fr